Wetenschap

Vuilnis als oplossing voor het plasticprobleem?

Plastic leek ooit een wondermateriaal, maar heeft intussen een enorm mileuprobleem veroorzaakt. Iedereen weet wat de plasticsoep is. Enorme hoeveelheden grote en kleinere stukken plastic die in onze oceanen drijven. Plastic dat gaandeweg uiteen valt in kleinere deeltjes. Daarbij komen giftige stoffen vrij en bovendien dringen gifstoffen en plasticdeeltjes onze voedselketen binnen. Wat kunnen we doen tegen dit probleem?


Frankrijk stelt leeftijdsgrens voor Facebook in

Jongeren in Frankrijk moeten hun ouders straks om toestemming vragen om zich aan te melden bij Facebook en vergelijkbare sites. Dat maakte de Franse regering gister bekend. De Franse minister van Justitie Nicole Belloubet legt uit dat jongeren straks op sociale netwerksites kunnen aanvinken dat ouders of voogden hun goedkeuring hebben gegeven.


Word je liever doodgeschoten door een mens of door een robot?

Word je liever doodgeschoten door een mens of door een robot? Nou, als je het mij vraagt word ik het liefst helemaal niet doodgeschoten. Maar als ik dan toch dood moet, dan lijkt doodgeschoten worden mij prettiger dan stikken of op een andere manier langzaam doodgaan. Achter de vraag of doodgeschoten worden door een robot die voor dat doel ontworpen is – een killerrobot – prettig is of niet, schuilt een oceaan aan diepere vragen. Ik vis er één uit.


Kunnen we ooit zelfbewuste machines ontwerpen?

Kunnen we ooit een machine ontwerpen die zich bewust is van zichzelf en zijn omgeving? Een machine die enorme hoeveelheden gegevens realtime kan opnemen en verwerken, zoals een mens dat kan? Vragen die wetenschappers volop bezighouden. Al is er ook discussie over de vraag of machines ‘bewust’ kunnen of zouden moeten worden, op dezelfde manier waarop we mensen en sommige dieren als bewust beschouwen. Dat schrijft Subhash Kak, bijzonder hoogleraar Electrical and Computer Engineering aan de Oklahoma State University in The Conversation.


Wetenschappers luiden noodklok over digitalisering biotechnologie

Twee Amerikaanse biowetenschappers luiden de noodklok over de risico’s die de digitalisering in de biotechnologie met zich meebrengt. Biologen zijn zich nog te vaak onbewust van de potentiële kwetsbaarheden die zich voordoen bij de digitalisering van de biotechnologie, schrijven Jenna E. Gallegos en Jean Peccoud van de Colorado State University in The Conversation.


Verslaafd aan je smartphone? De gevolgen zijn ernstig!

Het mateloos checken van je smartphone kan grote gevolgen hebben. We kunnen verslaafd raken aan het steeds maar checken van onze telefoons. Daarmee vergroten we de kans op depressieve gevoelens, een verminderd inlevingsvermogen en minder creativiteit. Dat beweren onderzoekers van de Universiteit van Korea.


Kan leerproces kunstmatige intelligentie uit de hand lopen?

Kan het leerproces van kunstmatige intelligentie uit de hand lopen? Dat is goed mogelijk, aldus Rachid Guerraoui, professor en onderzoeker aan de EPFL (Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne) in Zwitserland. “Kunstmatige intelligentie zal altijd proberen om menselijk ingrijpen te voorkomen en een situatie te creëren waarin het niet gestopt kan worden.” Dat zei hij tegen Science Daily.


Nederlander wil menselijk brein uploaden naar een computer

Het menselijk brein uploaden naar een computer, kan dat? Futuristisch, of onhaalbare fantasie? De Nederlandse neurowetenschapper Randal Koene houdt zich bezig met deze vraag. Het achterliggende vraagstuk maakt duidelijk wat zijn doel is: het ontwikkelen van hersenimplantaten waarmee we beschadigde hersendelen kunnen vervangen.


Biofabrication: dokter, mag ik van u een superhart?

Stel je eens voor dat de medische wetenschap over 25 jaar in staat is om elk type weefsel in ons lichaam te creëren, hoe gaan we dan om met die technologie? Mag iemand die een harttransplantatie moet ondergaan, ervoor kiezen om een geprint superhart te ontvangen waardoor hij topatleet kan zijn? Of stel dat iemand als gevolg van een ongeluk een nieuw oog moet krijgen, mag hij dan vragen om een gifgroen horror-oog in plaats van het blauwe oog dat hij verloor?


Microbioloog: niet zwichten voor farmaceutische industrie

We moeten – als overheid, burgers, patiënten – niet buigen voor de farmaceutische industrie. Dat schrijft microbioloog Rosanne Hertzberger in een column in de NRC. Ze reageert daarmee op de recente berichten rond Orkambi, een geneesmiddel voor een specifieke vorm van taaislijmziekte, waar de producent 170.000 euro per patiënt per jaar voor vraagt.


Hoe houden we grip op de discussie rond technologie?

Robots, kunstmatige intelligentie, zelfrijdende auto’s, geprinte organen, games, nanobuisjes, gehackte pacemakers… tsja, dat gaat over wel heel veel. Het maakt gesprekken over technologie extra complex, naast het feit dat het technologie zelf natuurlijk heel ingewikkeld is en vooral voor nerds lijkt te zijn. Dus waar moet je als leek beginnen wanneer je een gesprek over technologie wilt voeren?


Elon Musk waarschuwt weer voor kunstmatige intelligentie

Opnieuw waarschuwt Elon Musk voor de gevaren van ongecontroleerde kunstmatige intelligentie. Dit keer in reactie op een video van een robot die verbazingwekkende acrobatische prestaties levert. De CEO van Tesla Motors reageerde met een tweet op de video van de lenige robot.